暮らしと電力自由化

スイッチを押せば電灯がともるのは当たり前で、普段の生活であまり気にすることのなかった「電気」。私たちに深く関わる電気が完全自由化されていると、生活はどう変わるのでしょうか。

すでに海外では電力小売全面自由化を実施 日本でも部分的な自由化はすでに開始し、大きな成果が出ている 最大のメリットは、電気料金の引き下げ

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すでに海外では電力小売全面自由化を実施

これまで、一般家庭向けの電気の販売ができる電力会社は地域ごとに決められ、東京電力、関西電力など全国に10社しかありませんでした。この地域独占の状況を改善するため規制を緩和し、電力市場へいろいろな会社が参入できるようにするのが、「電力小売全面自由化」です。海外でも、ドイツやフランス、アメリカをはじめとする多くの国々が、すでに電力小売全面自由化をはじめています。

日本でも部分的な自由化はすでに開始し、大きな成果が出ている

実は、日本でもすでに部分的に電力自由化がスタートしています。大規模工場やオフィスビルなど、「特別高圧」の契約者に対しての小売りが認められたのが2000年。2004年から2005年にかけてさらに規制が緩和され、スーパーなど「高圧」の契約者は、新たに電力市場へ参入した会社から電気を購入できるようになりました。2013年度時点で、自由化されている部分の電力量は全体の62%にまで達しています。

最大のメリットは、電気料金の引き下げ

そしていよいよ、2016年4月から電力小売が全面的に自由化され、一般家庭でも電力会社を自由に選べるようになります。地域ごとに独占されていた電力市場に多くの企業が参入し、各社の競争が活発化することで、電力利用者の納得感のある選択や料金面やサービス面で今までよりメリットを享受できるようになると予想されています。

2015年11月 経済産業省資源エネルギー庁「電力の小売全面自由化の概要」より

電気は自分で管理、コントロールする時代へ

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電気は自分で管理、コントロールする時代へ

スマートハウスやスマートコミュニティという言葉を聞いたことがあるかもしれません。

電気を必要な時に必要な量だけ供給できるよう適切に管理することで、家庭やコミュニティの消費電力の省エネを図る取り組みです。
それに欠かせないのが「スマートメーター」。現在の通常のメーターと異なり、30分単位の電気使用量(検針)データを自動で集計し、電力会社にデータ送信することで遠隔での検針が可能となり、人の訪問確認による毎月の検針が不要となります。

これによりご自身の電力使用量がどうなっているのか詳細に把握することができるようになり(電気の見える化)、ご家庭のエネルギー管理システム「HEMS(ヘムズ): Home Energy Management System 」やHEMS対応の家電機器との連携により、家庭のエネルギー管理を効率的に行うことが可能です。

スマートメーターの設置は、現在の電力会社(全面自由化後は送配電事業者)により、2020年代頃までに順次設置される見込みですが、自由化に伴う電気契約の切替えを希望する方、HEMS設置に伴い希望する方には優先的に設置される予定です。
スマートメーター設置による費用負担は原則ありません。現在の電力会社(全面自由化後は送配電事業者)が設置を行います。
スマートメーター設置工事の際にも原則として停電が起こることはなく、ブレーカーなどの設備は交換不要で今までどおり電気をご利用いただけます。

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